Steam

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Steam游戏平台(蒸汽平台)是美国电子游戏商维尔福(Valve)于2003年9月12日推出的数位发行平台,提供数字版权管理多人游戏流媒体社交网络服务等功能。借助Steam,用户能安装并自动更新游戏,也可以使用包括好友列表和组在内的社区功能,还能使用云存储、游戏内语音和聊天功能。Steam软件免费提供了一个应用程序接口,称为Steamworks,开发商可以用来整合Steam的功能到自己的产品中,例如网络、在线对战、成就、微交易,并通过Steam创意工坊分享用户创作的内容。最初Steam只在Microsoft Windows操作系统发布,但后来也发布了OS XLinux版本。2010年以来,Steam推出了为iOSAndroidWindows Phone设计的移动应用,与电脑版软件实现互联。

Steam被认为是全世界的电脑游戏界最大的数位发行平台。2013年10月,Screen Digest估计Steam的市场份额有75%。[1]2015年,跟踪网站Steam Spy估计,用户从Steam商店或第三方供应商购买的Steam游戏总额约为35亿美元,占当年PC游戏销售总额的15%。[2][3]2017年末,跟踪网站Steam Spy的数据表示Steam在全球已有2.81亿注册账户,同时在线用户1750万。[lower-alpha 1][5][6]Steam平台的成功也让维尔福开始研发Steam主机SteamOS

历史[编辑 | 编辑源代码]

早期[编辑 | 编辑源代码]

在Steam推出之前,维尔福公司在为绝对武力电子游戏更新时遇到了难题,发布一个补丁可能导致大部分玩家断线数天。此后,维尔福团队决定要制作一个能自动更新游戏的平台,并整合更严格的反盗版及反作弊系统。2002年公布开发计划时的用户调查显示,75%的Valve用户使用高速互联网连接,并且一定会在未来的几年逐步增长,而Valve也认识到通过数码发行的渠道能更快速地为用户提供游戏更新。[7]在正式制作前,Valve公司曾接触多个公司以合作开发平台,当中有微软雅虎RealNetworks,但被拒绝。[8]

Steam的开发工作于2002年开始,计划为代号“Grid”(网格)及“Gazelle”(羚羊)。[9][10]Steam的首次公开亮相是在2002年3月22日的游戏开发者大会中,当时完全是以分布式网络的概念来设计的。[11]为了展示Steam平台的整合性,Relic Entertainment设计了一特别版本的不可思议的生物[12]不过直到2015年该游戏才在Steam上发售。Valve公司在此计划中曾和多个公司合作,包括AT&T宏碁GameSpy。第一个在Steam发布的游戏模组决胜之日[13]

Steam客户端的第一个测试版本于2003年1月CS 1.6公测时发布,当时作为必须安装和使用的组件。当时,Steam的主要功能是简化在线游戏中常见的补丁过程。对于其他所有游戏,Steam是可选安装的组件。测试期间大约有8至30万名玩家测试了Steam系统。[13][14]而Steam系统和网站因为数千用户同时下载绝对武力的更新版本而不胜负荷。[15]2004年,世界对抗网络系统(WON)关闭并由Steam平台取代,以前需要WON来登入连机模式的游戏从此以后必须通过Steam联机。[16]

经过一段时间的试验,Valve开始联络不同的游戏发行商独立游戏开发者签署合约并为他们提供Steam平台的游戏销售服务。两个最早期在Steam平台上推出的独立游戏是Rag Doll Kung FuDarwinia[17]2005年12月,加拿大游戏发行商Strategy First亦和Valve合作,在Steam发行自己现有和未来的游戏。[18]2002年,Valve总经理加布·纽维尔宣布游戏模组制作组可以花费Template:US$获得游戏引擎授权并通过Steam发行模组。[13]Valve的半条命2是第一款需要Steam才能运行的游戏,包括零售版。这一决定引发玩家对于软件所有权、软件需求以及在之前反恐精英测试时发生的服务器拥塞问题的关注。[19]在此期间用户在游戏过程遇到诸多问题。[9][20][21]

盈利[编辑 | 编辑源代码]

从2005年10月起,第三方游戏开始在Steam平台上提供给用户购买和下载,最早的一个是Rag Doll Kung Fu,[22]同时Valve亦表示Steam由于一些自家推出的成功游戏而获得盈利。虽然当时数码发行的销售模式的售出量仍不及零售发行,但Valve及游戏开发商在Steam的盈利还是远高于零售方式。[23][24]

2007年,id Software[25]Eidos Interactive[26]卡普空[27]等规模较大的游戏开发发行商开始在Steam销售他们的游戏。同年五月,Steam平台上已经有一千三百万个账号被建立,共有150个游戏在Steam上售卖。[28][29]及后十月,Steam平台上亦陆续推出《橘盒》、《生化奇兵》、《决胜时刻4:现代战争》和《浩劫杀阵:切尔诺贝利之影》等等的高知名度游戏。

近况[编辑 | 编辑源代码]

  • 2010年3月,Valve开放Steam翻译服务器,服务可供Steam用户帮助游戏的翻译工作。该项服务一直测试至同年10月。
  • 2011年1至2月,发生“俄区大封号”或称“清洗俄区”。中国用户最受影响,在不良代购及盗版闻名的时代下,Steam进行大量封锁账号的活动。结合受影响的用户经验,封号与违法序列号、跨区购物有关。
  • 2011年4月下旬,Steam帐户与PS3帐户连接,实现跨平台游戏配对、对战、好友系统、聊天和成就等。PS3上的Steam也可以把合作模式游戏进度和单人游戏存档保存在Steam云端,使玩家在任意的PS3主机上继续他们的游戏进度。
  • 2011年5月初,Steam推出视讯分享功能,借助全球最大的视讯分享网站Youtube实现Steam用户间的视讯分享,付费用户可以在社群界面进行Steam账户与Youtube账号的连线,从而在Steam社群中实现方便快捷的玩家间的视讯分享。
  • 2011年6月上旬,Steam账户可与Facebook账户进行联结,从而可以更加方便快捷的寻找好友,这使得Steam的交友功能变得更加完善。
  • 2011年11月6日,黑客入侵Steam,盗取用户个人资料,并使社群论坛关闭。11月10日,Valve表示此次事件中,有一个保存顾客资料的数据库被入侵,黑客可存取玩家的资料例如:加密密码信用卡资料。[30]而当时的Valve根本还未意识到用户资料有被入侵的风险,只有警告玩家自我提防。
  • 2012年9月,Valve启动Steam青睐之光(Greenlight),旨在征集社区帮助,挑选新游戏在Steam上发布。游戏开发者可以先上传游戏信息,随后玩家根据游戏信息进行投票,Valve根据投票结果决定游戏是否在Steam上架。
  • 2013年9月,官方宣布亲友分享功能,并开放公开测试。此功能让限定的亲友,在单一的Steam客户端上(即同一台机器上),选择性地分享各自拥有的游戏。
  • 2014年3月,官方宣布正式开放亲友分享功能。
  • 2014年5月,公布家中串流功能。此功能使家中两台在同局域网络的电脑登入Steam后能互相沟通,并能在一端玩另一端安装的游戏。例如在笔记型电脑上玩只安装在台式电脑内的游戏,所有游戏的计算都由台式电脑提供,笔记型电脑只提供使用者界面。
  • 2014年10月25日前,得到测试版硬件测试候选资格的300个人,可免费得到史上第一台Steam游戏主机。
  • 2014年12月,宣布实况直播功能并公开测试。此功能让玩家选择性地开放给其他人即时观看该玩家游戏的进行。
  • 2015年3月27日,Steam表示可以在同年11月开始订购Steam Controller(Steam的游戏手柄)。
  • 2015年6月,正式公布游戏退款方案与受理退款请求。
  • 2015年10月30日,Steam表示在11月3日特卖活动结束后,将支援人民币,港元,新台币,印度卢比结算,各有关区域用户之前的美元资金,届时将按照汇率转换成相应货币,存入用户账户中。[31]
  • 2016年4月26日,Steam新增租借线上串流电影功能。[32]
  • 2016年10月,Steam支持微信支付。
  • 2016年11月24日,Steam支援财付通支付,并且重新恢复支付宝支付。
  • 2017年6月13日,Steam青睐之光正式关闭,被Steam Direct取代。
  • 2017年12月16日起,Steam社区域名在中国大陆地区疑似遭到防火长城关键字屏蔽和DNS污染,原因未知。[33]但根据百度贴吧一名吧友的说法,Steam社区功能被屏蔽之前,Steam官方在2017年6月强制解散了一个名叫“中国共产党”的群组。有可能是被屏蔽的原因之一。
  • 2018年6月12日,中国完美世界股份有限公司获得维尔福公司的授权,代理Steam中国。[34]
  • 2018年11月28日,Steam中国正式落户上海浦东[35]
  • 2019年8月21日,在完美世界发布会上,“Steam中国”正式定名为“蒸汽平台”。蒸汽平台几乎完全独立于Steam,游戏库将不断扩充,包含VR游戏。首批上线的包含40款游戏,且并非全部获得中国游戏版号。
  • 2020年3月,Steam开始支持在支付宝中使用花呗进行支付。

地区内容限制[编辑 | 编辑源代码]

Steam上提供的内容存在地区限制,多个游戏或软件只在特定的地区进行数位发售,当访问存在地区限制的内容会进行提示。Steam会检查IP地址,核对账单地址是否真实及配合支付历史记录等来避免用户绕过地区购买限制,当用户多次绕过地区限制进行购买,根据Steam用户合约,Valve公司有权封禁用户[36]

Steam平台的功能[编辑 | 编辑源代码]

客户端安全性[编辑 | 编辑源代码]

Steam平台的用户必须先安装Steam客户端软件,并经注册后才能享有Steam平台的使用权;而平台上的付费游戏,必须透过代理厂商购买产品,或是透过平台上的线上订购,取得付费游戏序号后,才可拥有下载以及安装权。而每个Steam账户除了账号、密码和安全问题外,亦有一组独一无二的Steam识别码。

现在,Steam平台的客户端有Steam Guard,这个功能旨在保护Steam用户账户的安全。Steam Guard首先需要验证Steam账户与一个电子邮箱关联,当Steam用户使用一台未知电脑登入Steam账户的同时,发送一个包含验证码的电子邮件到关联邮箱中,然后通过在验证界面输入验证码来确认登入,以加强Steam账户的安全性能。

线上购物系统[编辑 | 编辑源代码]

Steam采用Global Collect公司的支付系统进行电子支付,币种为美元俄罗斯巴西香港台湾等本土化地区采用本地币种进行支付,采用区域定价策略。俄罗斯与独联体国家普遍定价较低,有部分游戏限为该区的版本就是“俄区游戏”。Steam目前支持包括PayPalVISAMasterCardAmerican ExpressDiscoverJCB银联微信支付宝(中国大陆)、ClickandBuy、MoneyBookers、PaySafeCard、WebMoney英语WebMoneySofortüberweisung德语SofortüberweisungCarte Bleue、DIRECTebanking、Boleto Bancário、Hipercard等在内的多个国际或地区支付方式。

2016年4月,威尔乌开始接受比特币进行电子支付,但在2017年12月宣布不再接受比特币,理由是手续费暴增且币值波动剧烈。[37]

反作弊反盗版[编辑 | 编辑源代码]

维尔福公司在Steam的网页论坛上宣布了新的维尔福反作弊系统(VAC2)的问世,并进入了最后的测试阶段。VAC2支持所有由维尔福出品的游戏及第三方模组。这个反作弊系统会禁止作弊人士的账号连接使用VAC的服务器。VAC2将会扫描电脑的内存,确保玩家对游戏中的画面、速度等没有任何改变。

VAC不仅在反作弊中有用,同时也会阻止盗版使用者进入多人游戏内。到现在VAC也还没有传出被人成功破解的消息。

不过,有玩家批评,VAC会误判,其原因可能是电脑里有疑似作弊的程式。并且在CSGO游戏中外挂成风,VAC并没有起到什么关键性的作用。然而,VAC是根据使用者账号的封锁,不波及其他共用电脑的账号。

自动更新系统[编辑 | 编辑源代码]

能够自动进行更新,而不需玩家自己手动更新,但在初期时常发生在更新时突然当机的情况。随着Valve公司不断改善,这个问题已获得解决,整个系统也变得越来越实用。而除了当机的问题外,初期也发生过带宽不足的问题,原因在于更新时系统会自动选择最快速的服务器来进行更新档下载,这问题则直到Valve公司寻求外来资助后才逐渐获得解决。

好友社区系统[编辑 | 编辑源代码]

好友系统使得玩家们有了新的交流方式。就如MSN一样,好友系统也可以储存好友于自己的名单中,且显示出好友是否上线或在忙碌中等状态,并了解其在于全球网络的哪个服务器上。同时,Steam平台上亦有玩家群组和讨论区。(须充值5美元于Steam钱包内或累计5美元购买游戏/软件解锁完整的好友功能)

从2008年起,Steam支持了Steam云功能,玩家可以上传游戏截图到社区分享,也可以使用云存档功能实现游戏进度的同步。[38]但是Valve要求游戏制作者合理使用云功能,玩家可以选择禁用某一特定游戏的Steam云功能。[39]2012年五月,Steam更新了远程控制功能,可以在电脑网页端和手机移动端通过云服务控制游戏的更新和下载。[40]

服务器控制台[编辑 | 编辑源代码]

这使得玩家不需要开启游戏就能知道服务器的状况,包括服务器的名称、玩家数量、连线状态等,也可使用鼠标右键将自己常用的服务器加入我的最爱。还有可从历史列表知道玩家之前去过的服务器,以及知道好友目前在哪个服务器中。

游戏收藏列表[编辑 | 编辑源代码]

游戏列表可使玩家选择战栗时空系列的其他模组游玩,或者是借此下载其他的模组,以节省玩家的时间;玩家只需要在列表前面的图示上点击一下便可下载游戏或开启游戏进行更新。

SteamOS[编辑 | 编辑源代码]

SteamOS包括了Linux的架构以及为大屏幕模式设计的游戏体验。SteamOS四项主要功能:⑴ 家用流媒体、⑵ 音乐,电视,电影、⑶ 家庭分享、⑷ 家长控制。

中国大陆的封锁[编辑 | 编辑源代码]

2014年11月,Steam商店页面曾被短暂封锁。

2017年12月16日开始, 因疑似被防火长城封锁steamcommunity.com域名下的Steam社区内容,导致在中国大陆的用户除了商店外无法访问社区相关功能,需要修改hosts或使用翻墙软件等相关工具才能绕过封锁。[41]

2019年6月,维尔福与上海的游戏公司完美世界合作,推出中国大陆版Steam,并定名为“蒸汽平台”和独立于现有的Steam。而首批上架的游戏将有约 40 款,其中包含《Dota 2》、《Dota 霸业》等。[42][43]据维尔福的业务人员透露,现有的Steam不会放弃中国大陆市场。[44]

默认启用https链接[编辑 | 编辑源代码]

2018年4月28日起,Steam在全球除中国大陆地区以外启用默认https链接代替之前的默认http链接,此举被认为可以降低用户数据被ISP劫持分析的可能性。[45]中国大陆地区此时只有商店采用默认https链接,社区仍然是默认http链接。

2018年6月2日,Steam在中国大陆地区也采用社区默认https链接,之后防火长城也针对此提升了封锁强度,玩家仍需要不断修改hosts或使用加速器等工具才能访问社区。[46]

参考资料[编辑 | 编辑源代码]

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  3. Hall, Charlie. Report: Paid Steam games market estimated at over $3.5 billion in 2015. Polygon. 2016-01-04 [2016-01-04]. (原始内容存档于2017-08-13). 
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  33. Steam社区网站被防火墙屏蔽 – 中国数字时代. chinadigitaltimes.net. [2018-03-19] (中文(中国大陆)‎). 
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  35. Steam中国落户上海浦东
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  37. Steam 不再支援 Bitcoin
  38. Valve Announces Steam Cloud; Online Network to Store Saved Games Indefinitely. Shacknews. [2018-03-19] (英语). 
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  40. Rose, Mike. Steam Beta client adds remote management functionality. [2018-03-19] (英语). 
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  42. 完美世界与 Valve 宣布启动“Steam 中国”计画 将携手推动 Steam 进军中国. 巴哈姆特电玩资讯站. [2019-08-21]. 
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  45. Steam 开始默认启用加密,但中国区除外
  46. Steam社区已强制使用https协议 轻松访问再无压力 _ 游民星空 GamerSky.com. www.gamersky.com. [2019-02-17]. 

注释[编辑 | 编辑源代码]

  1. 2013年,Valve将一个活跃账户定义为至少拥有一款产品或最近90天内登录过的用户。[4]

外部链接[编辑 | 编辑源代码]